O bem-estar animal e os desafios daqui para frente

Fonte: Milk Point. 



Embora os produtores de leite possam estar cansados de tudo o que precisaram fazer para cumprir os padrões de bem-estar animal durante a última década, mais exigências estão surgindo. "O tema bem-estar animal está se movendo rapidamente e é difícil acompanhar", disse Nigel Cook, médico veterinário e especialista em bem-estar animal da Universidade de Wisconsin.

Ativistas que defendem o bem-estar - normalmente bem financiados e bem organizados - continuam implacavelmente impulsionando o tema, disse Cook. Os ativistas descobriram que podem influenciar as decisões que as empresas de alimentos tomam ao vincular casos de abuso de animais relacionados a produtos alimentícios. “As empresas não querem que suas marcas sejam afiliadas a um desses vídeos de abuso ”, comentou Nigel.

Essas empresas de alimentos, por exemplo, pressionam as empresas que fornecem leite e outras matérias-primas. “As empresas de aquisição de leite têm um enorme poder para evocar mudanças rápidas. As fazendas devem cumprir os requisitos ou não conseguem vender o seu leite. E mais requisitos estão chegando”, disse Cook.

Há tolerância zero para manejo inadequado de animais. As fazendas também serão solicitadas a fornecer mais responsabilidade em termos de fornecer mais treinamento para o cuidado e manejo de animais e fornecer registros que mostrem que o treinamento ocorreu. “Os vídeos ativistas geralmente capturam pessoas mal treinadas que tomam decisões ruins”, disse Cook. Olhando para o futuro, alguns dos desafios relacionados ao bem-estar nos próximos dois a cinco anos incluem:

Critérios para a eutanásia

Os programas de bem-estar vão pressionar pela tomada de alguma decisão anterior a eutanásia, como em casos de quando o gado é incapaz de manter uma posição ereta, quando estão sangrando incontrolavelmente ou sofreram uma lesão catastrófica, como um membro quebrado.

Melhoria contínua nos escores de manqueira

O programa FARM atualmente permite que 5% das vacas tenha manqueira severa, enquanto o padrão para o programa Dean Foods Dairy Well é de apenas 1%. "É provável que esses limiares continuem a se esforçar em direção a zero para manqueira severa, que engloba animais que mal conseguem andar", disse Cook.

Lesões no jarrete

Globalmente, os rebanhos têm 50% de suas vacas com perda de pelo nos jarretes devido ao atrito em superfícies desconfortáveis. O uso de algumas camas pode reduzir esses problemas.

Lesões esqueléticas

Futuras auditorias provavelmente começarão a registrar lesões no joelho, pescoço, costas e rabos quebrados. Muitas vezes, esses problemas têm questões específicas de rebanho que precisam ser resolvidas, como cochos de alimentação baixos ou projeto de estábulo deficiente. Os tie stalls também ficarão sob maior escrutínio porque restringem o movimento dos animais. As vacas devem ter acesso a áreas externas por 2 a 6 horas de exercício sem restrições.

Separação do bezerro da mãe no nascimento

"Separar os bezerros das vacas imediatamente após o parto não é bom para os consumidores", disse Cook. Algumas empresas já estão pedindo para que as suas fazendas fornecedoras encontrem maneiras de manter os bezerros com suas mães por mais de 24 horas, destacou ele.

Haverá também uma pressão crescente para reduzir a dependência do uso de hormônios e antimicrobianos, já que os consumidores os associam às discussões sobre bem-estar animal. "Já estamos vendo uma mudança constante em direção à terapia seletiva com vacas secas em rebanhos com baixa CCS (Contagem de Células Somáticas) e menor uso de antibióticos para o tratamento de mastite clínica - limitando o uso de antibióticos para infecções por gram positivos determinados pela cultura. Também estamos vendo menos dependência de tratamentos com hormônios reprodutivos com a integração do monitoramento de atividades".

Embora todos esses requisitos pareçam assustadores, a maioria melhorará a saúde e o bem-estar do gado. “E muitas dessas coisas também melhorarão a rentabilidade final da atividade”, finalizou o especialista.

** O artigo é de Jim Dickrell, para o Dairy Herd Management, traduzido e adaptado pela Equipe MilkPoint


Publicado: 02/01/2019 por COOASAVI

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